Modi radioisotopi sono utilizzati in Biologia

Gli isotopi sono atomi di un elemento che contengono lo stesso numero di protoni e gli elettroni, ma hanno un diverso numero di neutroni. Ulteriori neutroni nel nucleo dell'atomo possono causare instabilità e un successivo rilascio di energia sotto forma di raggi gamma in un processo chiamato decadimento radioattivo. Gli isotopi che subiscono questo processo sono chiamati isotopi radioattivi o radioisotopi, e possono essere utilizzati ampiamente in vari campi della biologia.

Traccianti

Radioisotopi di elementi comuni nei sistemi biologici, come il carbonio, sono utilizzati come molecole traccianti per individuare specifici percorsi biologici. Ad esempio, gli scienziati che crescono piante in un ambiente con anidride carbonica radioattivi possono utilizzare carbonio radioattivo come tracciante per identificare dove che il carbonio finisce in ultima analisi una pianta. Questo processo è utilizzato anche in genetica e biochimica per identificare la destinazione e l'utilizzo di alcune particelle in diverse vie biochimiche e fisiologiche, come l'utilizzo di una molecola radioattiva di fosforo per osservare la sua incorporazione nel DNA durante la replicazione.

Diagnostica per Immagini

Isotopi radioattivi sono anche utilizzati in vari tipi di strumenti di diagnostica medica per fornire due e immagini tridimensionali del corpo. Questi strumenti funzionano registrando l'energia rilasciata (radiazione gamma) dal decadimento delle molecole radioattive che sono stati ingeriti dai pazienti e successivamente accumulati in specifici tessuti del corpo. Esempi di questi test includono la risonanza magnetica (MRI) e nucleotidici (PET) ad emissione di positroni.

Radioterapia

Queste particelle radioattive possono essere utilizzati nel trattamento di pazienti. Radiazioni possono essere utilizzate per distruggere le cellule malfunzionanti osservati per esempio in una varietà di neoplasie o tumori.

Agricoltura

L'industria agricoltura utilizza anche radioisotopi per determinare l'efficienza dei fertilizzanti assorbimento in impianti che utilizzano traccianti radioattivi. Inoltre, tali particelle possono anche essere utilizzati in impianti di allevamento provocando mutazioni genetiche specifiche, così come in pesticidi per il controllo degli insetti.


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